viernes, 24 de marzo de 2017

Vecinos cercanos y distantes

Nueva historia del espionaje soviético

Jonathan Haslam
Ariel 2016

Esta vez os traemos una reseña de un libro interesante pero duro de roer. Jonathan Haslam dibuja un retrato muy preciso de los servicios de inteligencia soviéticos, con una breve introducción a los tiempos previos a la caída del zar y un resumen a modo de conclusión sobre la situación de la inteligencia rusa en tiempos de Vladimir Putin.






Lo primero que llama la atención al embarcarse en esta lectura es la profundidad y concisión de las referencias que aparecen en la misma. Todo lo que se afirma en el libro aparece referenciado con sumo detalle, y abundan las descripciones de los personajes que intervinieron en esta historia de un modo u otro, que a menudo aparecen retratados de manera directa y poco dada a los eufemismos. Haslam juzga a estas personas principalmente por su nivel de entrega y competencia, y en pocas ocasiones pone de relieve la lealtad como una cualidad destacable. En una de esas veces, el autor habla de un espía ruso que, una vez detenido y ejecutado, “se mantuvo firme hasta el final” en palabras de su torturador, pero momentos como estos no abundan. El texto destila un ligero cinismo, rasgo que muchos de estos espías también presentan, y que en ciertas ocasiones les fue imprescindible para reconocer los defectos del sistema de espionaje soviético y les empujó a desertar antes de que este se volviera contra ellos, y no siempre por motivos fundados, especialmente durante las purgas de Stalin.



Laberíntica no, LO SIGUIENTE.




Después de navegar por las casi cuatrocientas páginas de este libro, uno cree entender que las tres patas principales en las que se puede sustentar una organización de espionaje son las escuchas, el espionaje humano y la criptografía. Parece que, en gran parte por culpa de Stalin, la codificación fue relegada a un segundo plano, dado que muchas de las disciplinas científicas que podrían haberla impulsado, como la cibernética, la lingüística o la estadística, no recibieron la atención que requerían, en ocasiones por ser tildadas de “desviaciones burguesas”, con funestas consecuencias para los especialistas que las desarrollaban.





A pesar de lo anterior, el autor se mantiene razonablemente imparcial, y no duda en señalar los aciertos soviéticos cuando estos aparecen, y no en pocas ocasiones. Los famosos “cinco de Cambridge” o el formidable sistema Trotov para detectar a agentes de la CIA son sólo algunos de ellos. La captación de espías y confidentes en puestos clave fue siempre lo que reportó los mayores éxitos para el KGB y su homólogo militar, la GRU.





El principal defecto que presenta esa obra es su estilo. No es que sea demasiado recargado, pero dada la materia que trata, enrevesada de por sí, una mayor claridad de exposición hubiera podido impedir que el interés del lector decaiga en determinados pasajes dada la dificultad de seguir el hilo y determinar a quién sirve realmente cada cual. Además, Haslam parece dar por sentado que el lector ya está al tanto de muchos de los episodios que relata, y se sumerge sin dudar en los temas más desconocidos por el público aficionado en estas historias y sus complejas interacciones, mientras que los jugosos episodios del caso Profumo, Aldrich Ames o Alexander Orlov son tratados a vuelapluma al entender el autor que el lector los conoce de sobra.





Para terminar, estamos ante un libro que se puede hacer largo si el lector no es un experto en el tema del espionaje, pero aún así, no faltan pasajes interesantes que aportan nueva luz a una historia que, por muy trillada que pueda estar por innumerables libros y películas, sigue resultando fascinante para quien desee profundizar en sus intrincados recovecos.

Read more...

La Gran Guerra
Una historia global (1914-1918)

Michael S. Neiberg
Planeta 2015

Como no todo en esta vida van a ser juegos, juegos y más juegos, en esta entrada comentaremos un libro sobre uno de los hechos históricos preferidos por los socios de Rvbicón: la Primera Guerra Mundial.





En poco más de trescientas páginas, Michael Neiberg hace un eficiente resumen de esta contienda, saltando ágilmente de los cuarteles generales, con sus elucubraciones y planes secretos, a los campos de batalla, en los que esos planes y sus esperanzas de una victoria rápida y decisiva quedaban aplastados una y otra vez de forma inmisericorde. Como muestra un botón: tras las primeras batallas en el frente occidental y las innumerables bajas que provocaron, los británicos tuvieron que reconstruir sus ejércitos, un proceso en el que invierton dos años. Todo ese esfuerzo quedó volatilizado en los primeros diez minutos de la batalla del Somme en la que, como describe el autor, los soldados fueron enviados a enfrentarse a las ametralladoras enemigas prácticamente a pecho descubierto.

Neiberg no parece decantarse excesivamente por uno u otro bando, y revela en cualquiera de ellos la incompetencia, la soberbia y la formidable estupidez de algunas decisiones que se cobraron miles de vidas durante la contienda. Su estilo es razonablemente fluido para lo que suele ser un libro de historia, y su voluntad divulgadora le lleva a salpicar la crónica de los acontecimientos con breves testimonios de los hombres que combatieron en las trincheras.






Además de los hechos puramente militares, este libro relata a menudo las consecuencias de esos hechos para con la población civil, con ejemplos como el de los armenios, o de qué modo las consecuencias de la guerra impactaron en las mentes de las personas que vivieron aquellos años y cambiaron para siempre sus valores y su visión del mundo.

La carrera tecnológica no podía quedar fuera de un libro que pretenda ofrecer una visión holística del conflicto, y los capítulos dedicados a la aparición y desarrollo de la aviación y especialmente en lo que se refiere a la guerra submarina o la introducción de los tanques en el frente, dan buena fe de ello. Las transformaciones en el equipamiento, el adiestramiento y las tácticas de combate también son descritas con claridad, y no deja de llamar la atención la lentitud con la que se sucedieron esos cambios, teniendo en cuenta que, después de planear una ofensiva durante meses, las fuerzas enviadas eran barridas en un abrir y cerrar de ojos. A pesar del evidente fracaso, las consecuencias no pasaban de una sustitución en los mandos - y no siempre -, mientras que nadie parecía pensar en un posible cambio en la forma de afrontar la situación. Una y otra vez masas humanas fueron enviadas al asalto de posiciones fuertemente protegidas sin que los interminables bombardeos previos, a veces de semanas de duración, lograran reducir la capacidad ni la determinación de los defensores. Sólo después de sufrir una masacre tras otra, se empezó a dar protagonismo a pequeños grupos de soldados enviados de manera sigilosa por detrás de las líneas enemigas para tomar por sorpresa a los defensores y facilitar el ataque principal. Los alemanes fueron pioneros en la aplicación de esas tácticas y sus éxitos fueron importantes, pero en el momento en que las adoptaron su demografía y su industria de guerra ya estaban tan desgastadas que no pudieron más que aplazar lo inevitable, máxime cuando los aliados empezaron a actuar de igual forma con mayores recursos.

Con un estilo claro y preciso, ilustraciones interesantes y varios mapas muy clarificadores, este libro ofrece un primer acercamiento a este conflicto para aquellos que nos liamos un poco con las batallas y las fechas, y permite formarnos una buena base sobre la cual ampliar nuestros conocimientos con monografías más específicas. En definitiva, una obra bien documentada, amena y muy recomendable para cualquier apasionado de la historia.

Read more...

Y aquí tenéis una pequeña muestra de los jugador que hemos ido probando en Rvibicon en estos últimos días.


Para empezar, un poco de Triumph and Tragedy, una partida de prueba para familiarizarse con las reglas.

https://boardgamegeek.com/geeksearch.php?action=search&objecttype=boardgame&q=triumph+and+tragedy&B1=Go





















For the people fue otro de los títulos que vio mesa.

https://boardgamegeek.com/boardgame/833/people




































Y por último, Memoir'44 fue otro de los grandes que nuestros socios pudieron disfrutar.


https://boardgamegeek.com/boardgame/10630/memoir-44













Y esto es todo amigos... de momento.








Read more...
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...